SK텔레콤, 스타트업 육성에 나선 이유…5G 통신 서비스 부흥은 생태계 육성부터

SK텔레콤 로고

[비즈리포트] 안지은 기자 = SK텔레콤이 5G 통신을 기반으로 한 서비스 스타트업들을 집중 육성한다. 5G 서비스는 기존 통신 서비스와 달리 기업간 거래(B2B)에서 먹거리를 발굴하는 사업인 만큼 구체적인 기업과의 협업 사례를 만들어야 사업 확장에 유리해진다. 많은 스타트업과 함께 통신 서비스 생태계를 꾸리는 쪽이 사업 성과를 더 높일 수 있는 시장이다.

26일 SK텔레콤은 인공지능(AI), AR/VR, 미디어, 보안, 커머스, 모빌리티 등 5G 특화 서비스 분야에서 스타트업을 발굴 및 육성하는 ‘5GX 트루이노베이션 엑셀러레이터’ 프로그램을 실시한다고 밝혔다. SK텔레콤 관계자는 “이는 스타트업과의 체계적인 상생협력을 위해 운영하는 스타트업 육성 프로그램”이라고 덧붙였다.

SK텔레콤은 지난해 5G 본격 상용화와 함께 관련 기술 및 서비스 개발에 스타트업을 적극 참여시킨다는 방침이다. 올해는 스타트업이 지원할 수 있는 사업 부문을 5G 특화 서비스 전 분야로 확대했다. 5G 신성장 동력 발굴 및 사회적 가치 창출은 특히 SK텔레콤이 관심을 가지고 육성할 분야라고 밝혔다.

27일부터 4월 5일까지 2인 이상의 스타트업을 대상으로 접수를 시작한다. 참여 스타트업 선정은 5월 중에 마무리할 예정이다. 지원·육성 프로그램은 이후 약 20주간 진행되며 서비스 본격 론칭은 11월 중에 이뤄지는 일정이다.

SK텔레콤은 최대 15개 스타트업을 대상으로 실질적인 혜택을 종합적으로 지원키로 했다. 선발된 스타트업들은 기본적으로 신규 기술 및 서비스 실증을 위한 테스트베드 역할을 할 업무 공간과 테스트용 단말을 제공받는다. 또 SK텔레콤 내부 실무자 및 외부 전문가를 초청해 사업 전략, 투자, 기획 등에 대한 멘토링을 받는다. 또 유관기관, 벤처캐피탈과의 네트워킹 자리도 마련된다.

올해 선발된 스타트업에게는 마이크로소프트와의 전략적 협업을 통해 ‘마이크로소프트 스타트업 프로그램’ 혜택이 제공된다. 마이크로소프트는 클라우드 플랫폼 애저(Azure)를 사용할 수 있는 최대 12만 달러 규모의 무료 크레딧 및 관련 기술을 지원하고, 스타트업들의 글로벌 진출을 지원할 예정이다.

SK텔레콤은 우수 스타트업으로 선정된 회사에 기술 및 서비스 상용화를 위해 필요한 사업 비용을 지원하고 SK텔레콤과의 협력을 통해 다양한 아이디어를 사업화 할 수 있는 기회도 제공할 계획이다.

SK텔레콤이 작년에 시작한 트루이노베이션 엑셀러레이터 프로그램에는 AR/VR, 모빌리티, 보안 등의 분야에서 130여 개 스타트업이 지원해 7대 1의 경쟁률을 뚫고 18개사가 선발됐다. 이 중 6개의 스타트업은 현재 SK텔레콤과의 기술 협업을 이어 나가고 있어 곧 가시적인 성과를 창출할 전망이다.

5GX 트루이노베이션 엑셀러레이터 프로그램에 지원을 원하는 기업이나 단체는 관련 홈페이지에서 4월 5일까지 참가 신청서를 제출하면 된다.

유웅환 SK텔레콤 SV 이노베이션센터장은 “5G 시대 경쟁력 확보를 위해 협력과 공유를 통한 기술 생태계 활성화가 중요해지고 있다”며 “앞으로도 SK텔레콤은 유망 스타트업 뿐만 아니라 다양한 파트너들과 협력해 시너지를 창출할 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다.

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